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近代以来,野生狮子和野生老虎相遇过吗?

已阅读:次  更新时间:2019-09-26 01:27  作者:  

原标题:近代以来,野生狮子和野生老虎相遇过吗?

狮子和老虎是自然界中体型最大的两种猫科动物,在历史上,这两种猫科动物都有着很大的分布范围:狮子曾在非洲大部分地区和亚洲中西部广泛分布,几千年前的时候欧洲也曾有狮子;老虎则在亚洲东南部、南部和中部都有分布,中国的古人见到的狮子,就是生活在亚洲的狮子。

在几百年前或更早的时候,野生的狮子和野生的老虎有可能在野外相遇过,甚至还有可能杂交生下狮虎兽或虎狮兽(虽然可能性很小),那么近代以来,这两种大猫在野外相遇过吗?

图:雄狮和雌虎的后代狮虎兽,在自然界中是否出现过呢?

要想了解这个问题,我们首先要了解现在狮子和老虎的分布区域。由于环境的破坏和人为猎杀等因素的影响,狮子和老虎的分布区域比起历史鼎盛时期都已大幅缩减,数量也大幅下降。目前,野生的狮子主要分布在非洲,总数大约2万头;野生的老虎主要分布在南亚、东南亚以及俄罗斯远东,其中以印度拥有的野生虎数量最多,最新数据显示印度大约有3000只野生虎。

图:生活在印度的孟加拉虎。

现在,世界上唯一既有狮子又有老虎分布的国家是印度。在印度西北部古吉拉特邦的吉尔国家公园,生活着唯一的一群野生亚洲狮,总数大约为600只。非洲的狮子和亚洲的老虎相隔万里,没有相遇的可能,因此,如果近代以来野生狮子和野生老虎可以相遇,那也是印度的亚洲狮和印度的孟加拉虎相遇

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图:吉尔国家公园中的亚洲狮。

然而事实却是,近一百多年来,在印度都没有野生狮子和野生老虎相遇的情况发生。在印度古吉拉特邦,早已没有老虎分布。近些年来野生老虎和野生狮子相隔最近的距离是480千米。

2017年12月,印度中央邦拉塔帕尼野生动物保护区的一头雄性孟加拉虎向西部迁徙,2019年2月,在行走了直线距离300千米左右后,它出现在古吉拉特邦边缘的一片森林中。此时,这只雄性孟加拉虎距离吉尔国家公园只剩下480千米的距离。就在一些印度人开始幻想这只孟加拉虎继续向西行进,最后和亚洲狮相遇的时候,这只孟加拉虎因饥饿死去了……

图:这只野生雄性孟加拉虎是近些年来距离野生狮子最近的老虎。

因此,野生老虎和野生狮子的自然相遇是非常难以实现的。这只孟加拉虎的死亡也说明了,狮子和老虎的栖息地之间如果没有丰富的、不间断的植被连接(植被可以吸引食草动物,食草动物可以吸引狮子或老虎迁徙),它们的相遇就极难发生。如果未来孟加拉虎和亚洲狮栖息地之间的区域生态恢复良好,两者就有更接近的可能。